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书评

book review

为什么需要了解一点经济思想史?
2020-06-11

意大利经济学家、罗马大学经济学教授、意大利经济学家协会主席阿列桑德洛·荣卡格利亚所著的《经济思想简史》一书,简约而深刻地向读者介绍了威廉·配第以来不同时期有代表性的经济学家、经济学派的思想主张,叙述了不同经济学派在理论观点上的相互联系及其在社会经济发展中起到的作用。

全书开篇讨论了一个颇具挑衅性的问题:包括许多经济学家在内,人们常常认为,经济思想史只是专门的学科研究所需要了解的内容,而对于哪怕是经济理论的研究者和使用者、经济问题的分析者,以及经济政策和经济现象的关注者来说,都没有学习和阅读的必要性。阿列桑德洛·荣卡格利亚指出,这种观点其实就是经济思想发展的累积性观点,表现为经济分析不断进步,对经济现实的理解水平越来越高,当代经济理论包含了之前此领域的所有成就——但这种看法是错误的。作者认为,尽管理论的发展会使得逻辑一致性越来越高、分析技术越来越先进,但越往后的理论的解释力不一定更强。

事实上,如果我们较为完整、深入地研习斯密、李嘉图、马克思、哈耶克、凯恩斯等经济学大师的理论,就会发现他们在很多方面的观点之所以引发争议乃至受到批判,是因为观点本身是从理论中抽离出来的,进行了很可能是低效的简化,而原著观点的解释力在许多方面远远胜过大师之后很长时间内其他经济学家的主张。

书中讨论了政治经济学作为独立学科产生以前,在西方和东方历史上,人们对解决经济问题的一些思考,包括古巴比伦的《汉谟拉比法典》、印度的《政事论》、中国的《管子》等,古代哲人们面对大大有别于政治、社会和道德问题的经济现象开出了一些药方,归结了一些发现、规律——而这些在一定程度上与近代以来的经济学是共通的。

威廉·配第被普遍认为是政治算术的创始人,将植根于自然科学领域的新思想拓展到了社会科学领域。同样重要的一点是,配第将科学与道德进行了分离,这种分离会让之后的经济学研究得以卸去沉重的道德负担,当然也不可避免地令带来了严重社会代价与问题的商业和资本运作,可以理直气壮地推卸责任。配第提出了商品、市场、价格等经济学概念,尽管他的观点因为提出过早而显得不合时宜,但我们如果认真加以研究也不难发现其睿智、前瞻之处,比如配第指出了落后的社会组织会导致经济体系的运转需要耗费更高的成本。

阿列桑德洛在出版《经济思想简史》之前,出版过一本屡获殊荣的佳作《西方经济思想史》,这也使得本书的叙述在对经济学家、经济学派进行描绘和点评时,能够做到既简练又准确犀利。以书中对凯恩斯的解读为例,作者首先介绍了凯恩斯的学术生涯。学生时代的凯恩斯受益于当时英国剑桥大学的学术文化,采用了穆勒的逻辑归纳法传统与德国历史主义的观念来解读概率思想,而这对于凯恩斯本人加深经济现象背后的本质思考很有帮助。接下来,书中扼要介绍了凯恩斯的《货币论》,指出了该书在学术上的相关渊源,点评了书中观点;然后再介绍从《货币论》到《就业、利息和货币通论》过渡的时期,凯恩斯的学生和朋友们如何组成“剑桥学派”(这对于之后的凯恩斯主义形成起到了关键作用);然后再专门解读《通论》,并着重强调了在一个开放却充满着风险的全球经济环境中,如何通过有效的贸易博弈来避免冲突,避免国家间采取危险的通货再膨胀政策。

(发表于南方教育时报2020年6月10日https://appdetail.mwassist.com/web/2020/06/59b14621528c6df109f7a3265e499edd.html?from=timeline&isappinstalled=0